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20070720 – Perú aspira a una ambiciosa reducción de pobreza

Posted in 3 Cables with tags , , , , , , , , , , , , , , , , , on February 8, 2009 by Farid Matuk

AFP – 20/07/2007 – 18:26 (GMT)

El gobierno del socialdemócrata Alan García, que se había fijado como meta reducir de 50 a 40% el índice de pobreza en el Perú, apuntará hacia un objetivo más ambicioso con base en un crecimiento más equitativo luego de que el jueves se anunciara, tras revisar cifras, que el indicador bajó a 44,5%.

El anuncio fue hecho por el ministro de Economía, Luis Carranza, quien dijo que las nuevas cifras oficiales de pobreza muestran una inesperada reducción pero también muestran que los beneficios del crecimiento que llegaron de la mano del modelo económico neoliberal han sido insuficientes y desiguales.

“Las cifras revisadas arrojan una reducción significativa que no anticipábamos. Eso obliga a revisar la meta de reducción de la pobreza porque ahora es poco ambicioso bajar a 40% entre 2006 y 2011”, dijo Carranza a la radio RPP el viernes.

“La meta era bajar la pobreza de 50%, que era lo que creíamos que existía. Ahora (con una cifra más favorable) necesitamos metas más ambiciosas”, acotó el ministro tras explicar que “los beneficios del crecimiento no han sido del todo balanceados entre la costa urbana y las zonas rurales donde la pobreza ha crecido. Eso es dramático”.

El gobierno de Alan García se había planteado como meta reducir la pobreza durante su gestión de cinco años, lo que implicaría que más de 3 millones dejen la condición de pobres al finalizar su gestión.

Las nuevas cifras oficiales de 44,5%, válidas para el año 2006, representan una caída de 4,2 puntos porcentuales respecto al nivel de 48,7% que el gobierno de Alejandro Toledo anunció el 2005 antes de concluir su mandato (2001-2006).

La mayor reducción se produjo en el área urbana donde pasó de 36,8% en el 2005 a 31,2% en 2006, en tanto que en el área rural prácticamente se estancó (de 70,9% a 69,3%).

“Más programas sociales: esa es la gran tarea de este gobierno”, añadió Carranza, quien explicó que “el gasto público no ha sido eficiente y debe ser compensado para acabar con los desbalances del crecimiento”.

La pobreza supera el 50% en 12 de las 24 regiones peruanas. Y en las cinco regiones surandinas los niveles de pobreza superan el 70% bordeando el 90% en el caso de Huancavelica.

García empezó su gestión prometiendo erradicar la pobreza en la sierra sur que le fue adversa en las elecciones de 2006 en provecho de su contendor: el nacionalista Ollanta Humala, candidato del presidente de Venezuela Hugo Chávez.

El actual ministro de Economía peruano no es el único que quedó asombrado con las cifras de menor pobreza presentadas el jueves: “Es inverosímil que la pobreza baje cuatro puntos en un año”, dijo Farid Matuk, ex jefe del Inei (Instituto nacional de estadística e informática) bajo el gobierno de Toledo.

“La variación equivale a una reducción de medio millón de pobres en un año, es inverosímil”, insistió Matuk, quien acusó al gobierno de García de maquillar cifras para capitalizar los réditos políticos.

“Solo si el Gobierno impulsa un programa decidido de desarrollo rural que asegure que los hogares rurales puedan aprovechar las ventajas que una economía en expansión genera, es que este reto puede hacerse realidad”, dijo el analista Javier Escobal, economista de la ONG Grade citado por el diario El Comercio.

Perú creció a tasas superiores al 5% desde el 2003 y se estima oficialmente que este año podría superar el 7% tras crecer en un 8% el 2006.

http://noticias.terra.com/articulo/html/act907711.htm

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Garcia takes power facing Peru poverty “time bomb”

Posted in 3 Cables with tags , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , on January 30, 2009 by Farid Matuk

 

By Robin Emmott  |  July 26, 2006

PUNO, Peru (Reuters) – President-elect Alan Garcia takes office on Friday warning Peru is a “time bomb” that could explode into crippling protests if his government cannot combine its pro-business agenda with cutting chronic poverty.

Garcia, who is anxious to make amends for his disastrous first term in 1985-1990 that sparked economic collapse, faces the huge challenge of delivering the benefits of Peru’s unprecedented economic growth since 2002, while keeping international bondholders happy with a careful fiscal policy.

Poor Peruvians make up half the country’s 27 million population, especially in the southern Andes bordering Bolivia, and most did not vote for Garcia. They are impatient for jobs, access to clean drinking water and schools and hospitals.

“We’ll give Garcia six months to show some results. If nothing’s happened, we’ll start the protests,” said Luis Vilcapaza, who represents some 100,000 farmers in Peru’s southern Andes province of Puno.

Investors are keen to avoid the kind of political instability that almost toppled outgoing President Alejandro Toledo in 2004 and take advantage of Peru’s oil, gas and mineral wealth. Peru is the world’s No. 3 copper-producing nation and aims to export natural gas to Mexico from 2010.

Garcia’s presidential win in June was by a slim margin, giving him a weak mandate in a fractured congress.

His left-leaning American Popular Revolutionary Alliance party, known as APRA, is in the minority, while the party of losing presidential candidate Ollanta Humala has promised fierce opposition from its 45 seats in congress, nine more than

APRA.

“We face a time bomb because during Toledo’s term, the economy grew to benefit only 30 percent of the population,” Garcia said in a speech this month to residents of a shanty town on the edge of Lima.

“We will create economic progress that will allow us to confront these time bombs.”

Peruvians in the south say they want the kind of economic nationalism favored by Venezuela’s anti-U.S. President Hugo Chavez and Bolivian leader Evo Morales, not policies supported by Wall Street such as privatization.

SOCIAL PROBLEMS LOOM

They say that is the only way to ease social ills in a country where the gross domestic product per capita is lower than in 1975.

About 62 percent of young Peruvians are poor, according to a study by the U.N. Population Fund and the Peruvian health ministry.

The number of Peruvian women who die during childbirth is one of the highest levels in Latin America. One in three women in Peru’s jungle region become pregnant before age 20.

Malaria, tuberculosis and sexual violence against women also are all major problems in Peru.

“Garcia urgently needs to help the young,” outgoing Health Minister Pilar Mazetti told Reuters. “Otherwise we’ll see frustrations boil over into protests, the formation of gangs and the spread of sexually transmitted diseases.”

Farid Matuk, outgoing head of Peru’s National Statistics Institute, said the solution is not in faster economic growth, as Garcia has pledged, because the economy only needs to grow above 3.3 percent annually to alleviate poverty.

Rather, Garcia should aim to develop the economy away from its historic dependence on mineral exports by helping small businesses and improving the way public funds are spent.

Peru’s mining regions will receive a record $800 million in 2006 from royalties and taxes, equivalent to slightly more than the government’s total annual health and education budget. But locals and miners say the money is not being properly spent.

“We need to see jobs and better schools, working hospitals,” said 43-year-old rickshaw driver Gabriel Tipo, a widower in Puno with five children. “If things don’t get better, I think Humala should stage a coup and take over government.”